Japansk fysiker lærte, hvordan man fremstiller analoger til N95-filtre i en bomulds-maskine

Fysiker Mahesh Bundy fra University of Okinawa har udviklet en teknologi til at skabe billige og enkle filtre til medicinske masker. Kernen i hans idé er en bomulds candy maskine. Det er simpelt - hvis du ser på problemet gennem en fysikers øjne, kan almindeligt udstyr bruges til at skabe højteknologiske ting.

Bundy blev bedt om at udvikle teknologien ved de høje omkostninger ved professionelle medicinske masker. Stofprodukter kan reducere hastigheden af ​​en pandemi, men giver kun lidt beskyttelse mod infektion. For effektiv beskyttelse er der brug for N95-masker, hvis filtre indeholder partikler med en elektrisk ladning, der kan tiltrække og holde vira. Bundy besluttede at skabe et lignende materiale, men så billigt som muligt.

Råmaterialerne til masker er almindelig plast, f.eks. I flasker, poser og emballagefilm. Det skal opvarmes for at blødgøre og placeres i en bomulds candy maskine. Der knuses materialet, forvandles til tråde, der fletter sammen og skaber en kompleks porøs struktur. Denne plastik er allerede elektrificeret, men fysikeren forstærkede ladningen yderligere ved at placere individuelle fragmenter ved siden af ​​en konventionel luftionisator.

Laboratorieundersøgelser af det nye materiale, herunder undersøgelse med et mikroskop og direkte sammenligninger med N95-filtre, har vist dets høje effektivitet. Dette er ikke en medicinsk undersøgelse, så der er ingen tale om at bruge nyheden mod COVID-19. Men filtreringskoefficienten for små partikler og vira af dette materiale er ikke værre end N95. Mahesh Bundy offentliggjorde sin udvikling inden for åben adgang som en del af den generelle kamp mod pandemien.