Forskere opdagede først evnen til at regenerere i alligatorer

I naturen er der mange dyr (omend for det meste små), der har evnen til at regenerere mistede organer. Typiske eksempler er newts, firben eller axolotls, der lever i mexicanske floder. For nylig er denne liste pludselig blevet genopfyldt med en meget større “prøve”.

I løbet af forskning af et team af forskere fra University of Arizona og Louisiana Department of Wildlife and Fisheries, blev det fundet, at unge amerikanske alligatorer også er i stand til delvis at regenerere områder med haler, der er gået tabt under kampe.

Halerne på tre fangede alligatorer blev analyseret, hvor der var regenererede steder. Størrelsen på det største tilgroede fragment var 24 cm - 19% af hele kropslængden af ​​dyret.

Imidlertid er ikke alt så simpelt, da den genvundne del af kroppen ikke gentager originalen fuldstændigt. Som et resultat af anatomisk undersøgelse har forskere konstateret, at de regenererede haler mangler skeletmuskler. De bestod af fibrøst bindevæv, der lignede arvæv. Ændringerne påvirkede også knoglerne.

De tabte ryghvirvler blev erstattet af ikke-segmenterede rørformede brusk. Også de ydre skalaer, der har mistet deres karakteristiske hældning i den øverste del, er grupperet tættere i sammenligning med den oprindelige tilstand.

Forskningsresultaterne er af utvivlsom interesse, da man tidligere ikke vidste noget om evnen til at regenerere blandt store dyr.