Det store videnskabelige spørgsmål: hvorfor pisker blæksprutter deres ledsagende fisk

Forskere har været vidne til en underlig kendsgerning - blæksprutter pund fisk med tentakler, og de gør det slet ikke for beskyttelse eller jagt. Blæksprutten kaster skarpt et tentakel ud i retning af fisken, som om det slår det med en knytnæve. Ved første øjekast ser denne ubehagelige opførsel ud til at være et resultat af en direkte interartkonflikt, men ikke alt er så simpelt. Forskere kalder det den "aktive undertrykkelsestaktik" for fisk, dette sker midt i en fælles jagt, når blæksprutter og fisk går sammen for at jage og fange bytte sammen.

Blæksprutter og fisk jager sammen og supplerer hinandens strategier og styrker, forklarer havbiolog Eduardo Sampaio fra Lissabon-universitetet. Når flere partnere deltager i jagten, oprettes et komplekst netværk af interaktioner mellem individer, hvilket indebærer fremkomsten af ​​hierarki og kontrol. Forskere sammenligner dette fænomen med en forelskelse i en skolecafeteria, når en ældre studerende har råd til at skubbe en første klasse i køen til en bolle.

Sampaio og hans team observerede interaktionen mellem Octopus cyanea og forskellige fiskearter i Det Røde Hav. Forskerne konkluderede, at stansepuncher tjente et specifikt formål i forhold mellem arter. De fleste af slagene går til at opretholde hierarkiet under jagten, hvad enten det er at skræmme bytte væk, opmuntre til en ændring i holdet eller endda udvisning fra gruppen. Nogle gange deltager en bestemt freeloader-fisk ikke i jagten og opfører sig som en parasit i håb om at høste frugterne af andres arbejde - og i sådanne tilfælde har blæksprutten heller ikke til hensigt at udholde det.

At slå er ikke altid af praktiske årsager. Ved to lejligheder observerede forskere strejker, der ikke var relateret til forsøg på at sikre bytte. Nogle gange var det bare ondsindet opførsel at bære fisken og forhindre den i at komme tæt på byttet. Det kan også være en form for aggression med forsinket gevinst, så partnerfisken opfører sig passende, når de interagerer yderligere, eller med det formål at bidrage til det samlede mikroklima i gruppen.