Perfekt bevarede rester af pingviner i samme alder som vikinger fundet i Antarktis

Biologer fra University of North Carolina i Wilmington (USA) gennemførte radiokarbonanalyse af resterne af pingviner fra Cape Irizar i Antarktis og var overraskede over at finde ud af, at deres alder er mindst 800 år. Resterne ser næsten friske ud, men de viste sig faktisk at være meget gamle - nogle prøver er endda omkring 5.000 år gamle. Årsagen til dette er selvfølgelig is - den fungerede som en fryser, hvor biologiske prøver blev bevaret.

Cape Irizar er aldrig blevet rapporteret som levested for pingviner af forskere, og der har ikke været nogen registrering af dette siden observationer begyndte i 1900'erne. Årsagen er indlysende - pingviner har brug for småsten til at bygge rede, de har intet at gøre på hurtigis, en isdækket kyststrækning. Imidlertid er Cape Irizar i dag, takket være den omfattende smeltning af is i regionen, igen fri for de kolde bøjler, og de småsten, der var skjult under isen, og med det resterne af gamle pingviner, dukkede op udenfor.

I Antarktis, både i dag og århundreder siden, er der ikke så mange områder med småsten, så pingviner sætter pris på dem og går ikke glip af muligheden for at slå sig ned. Resterne af fugle i forskellige aldre ved Cape Irizar indikerer, at det i århundreder var et meget praktisk sted for en lejr. Men da blev kysten lænket af is, og pingvinerne forlod, men der er enhver chance for, at de nu vender tilbage. Den gamle lejr vil komme til liv igen - forskere mener, at Cape Irizar tidligere har oplevet mange bølger af øde og genoplivning af pingvinpopulationer.