Genteknik har gjort en gammel parasit til en effektiv medicin

Ohio University har udviklet en teknologi, den kalder det 21. århundrede Leishmanization. Dette ord kommer fra navnet på den farlige parasit Leishmania major, der forårsager sygdommen leishmaniasis. I dag påvirker det op til 2 millioner mennesker om året, på trods af at effektiv modvirkning mod leishmaniasis har været kendt i tusinder af år. Men kun i den nye æra formåede forskere ved hjælp af redigering af genomet at fjerne dets bivirkninger.

Ideen er yderst enkel - en sund person er med vilje inficeret med en parasit, så hans immunsystem kan lære at håndtere truslen. Men denne type vaccination har en enorm ulempe, da kampen mod Leishmania ledsages af alvorlige hudlæsioner, der varer i flere måneder. Forsøger at løse dette problem begyndte forskere at undersøge parasitets genom og opdagede en måde at gøre det fra en trussel til et lægemiddel.

For Leishmanias vitale aktivitet er centrinproteinet kritisk vigtigt, uden hvilket det kraftigt svækkes, og dets fysiske struktur deformeres. Forskere, der bruger CRISPR-værktøjet, har identificeret og fjernet to separate gener, der er ansvarlige for produktionen af ​​centrin i kroppen af ​​parasitten. Den modificerede organisme er blevet en "defekt sabotør", der stadig kan komme ind i celler og formere sig, men resten af ​​tiden bevæger den sig næsten ikke og bliver angrebet af immunsystemet, indtil den dør.

Forskere kalder en ny type leishmanisering ideal. En parasit uden de nødvendige gener er ikke i stand til at kæmpe tilbage, skader ikke værtens krop, mens den forbliver inde i 8-9 måneder, hvilket er mere end nok til, at immunsystemet studerer det og udvikler beskyttelse. Alle dyreforsøg er allerede gennemført med succes, og test af en ny vaccine hos mennesker vil snart begynde. Og selve teknologien vil genopbygge statskassen for verdensviden.