Gennembrud af antivitaminer kan erstatte antibiotika

Forskere fra University of Göttingen, Max Planck Institute og Texas A&M har afdækket detaljerne i det lovende antivitamin. Vi taler om stoffet 2'-methoxythiamin (MTh), som kun adskiller sig fra vitamin B1 med et atom. Men dette alene er nok til at besejre bakterier.

Antivitamin, som navnet antyder, er en tæt analog af et vitamin, men har et helt andet formål. Specifikt produceres MTh af nogle bakterier som et våben mod konkurrerende mikrober. Der er en naturlig mekanisme til ødelæggelse af fjendtlig mikroflora i et bestemt miljø, som ligner meget virkningen af ​​antibiotika.

Forskere har anvendt MTh på E. coli og undersøgt, hvordan de interagerer ved hjælp af proteinkrystallografiteknologi med høj opløsning. Det viste sig, at MTh virker på glutamater i kroppen af ​​bakterier og tvinger dem til at danne bindinger med hinanden. De bliver ikke til katalysatorer og saboterer således vitale reaktioner til bevægelse af protoner i bakterielle proteiner. Dette dræber dem ikke med det samme, men det "ødelægger helbredet" og svækkes markant.

Bare et atom i MTh-strukturen forvandler et anti-vitamin til noget, der ligner et sandkorn, der kom ind i et finjusteret urværk og deaktiverede det, forklarer studieforfatter Kai Tittmann. Og det kan være nøglen til at skabe nye lægemidler, der erstatter antibiotika. Det er meget vigtigt, at MTh-antivitamin er absolut harmløst for menneskekroppen - dette forenkler forskningen meget.