Paleontologer har løst gåden fra de gamle langhalsede tanystrofæer

Forskere fra Chicago Field Museum of Natural History gennemførte en computertomografiscanning af de fossile rester af en af ​​de mystiske skabninger fra oldtiden - tanystropheus. Indtil nu (og næsten 200 år er gået siden opdagelsen) kunne paleontologer ikke engang forstå, om dette dyr var jordbaseret, akvatisk eller flyvende. Årsagen til dette var den mystiske ekstra lange hals med et lille hoved, der adskiller repræsentanterne for denne uddøde art.

Historien kender mange skabninger med meget lange halse - for eksempel den moderne giraf, strudsen, nogle arter af skildpadder eller den uddøde plesiosaurus og brontosaurus. Men i dem alle er nakken fastgjort til en kraftig og tung krop. Hos tanystrofer med en kropslængde på 5-6 m varierede halsens længde fra 3 m eller mere, og der var ret store knogler i den. Som et resultat blev der opnået en tung, klodset hals med en lille krop og skrøbelige ben.

Versionen af ​​evnen til at flyve blev afvist, da de indså, at de lange knogler er en del af nakken og ikke fragmenterne af vinger. Computertomografi gjorde det muligt at rekonstruere kraniet, og det viste sig, at skabningens næsebor er placeret øverst på hovedet som en krokodille. Derfor med stor sandsynlighed førte tanystropheus en lignende livsstil - han sad i bunden og stak næsen ud for at gribe og drukne byttet, der sejlede forbi.

Yderligere undersøgelser viste, at de mindre skeletter med lange halse ikke tilhørte unger, men til en separat art. Forskere har opdelt dem i Tanystropheus longobardicus og de større Tanystropheus hydroider og besluttede også, at begge er et evolutionært produkt fra den æra, den lave kyst af Tethys for 240 millioner år siden. Små langhalsede spiste rejer og insekter, store - fisk og blæksprutter, som gjorde det muligt for dem at eksistere side om side uden konkurrence om mad.