Forskere har formået at genoplive mikrober, der har været sovende i mere end 100 millioner år

For 10 år siden, under en ekspedition til regionen i Stillehavets boblebad mellem Australien og Sydamerika, der betragtes som den fjerneste fra det nærmeste land, borede forskere en række 100 meter brønde i havbunden og hævede flere sedimentkerner til overflade. Det er værd at præcisere, at havdybden på dette sted er omkring 6000 m.

Hvad der skete senere kan med rette betragtes som en fornemmelse: "sovende" mikroorganismer, der levede på jorden for mere end 100 millioner år siden, blev opdaget i sedimentære klipper.

Ifølge en af ​​lederne af undersøgelsen, Yuki Morono fra University of Rhode Island (USA), var forskere interesserede i to hovedspørgsmål:

  • Er liv muligt i et sådant næringsstofbegrænset miljø, eller er det ikke der?
  • Hvor længe kan mikroorganismer overleve i næsten fuldstændig mangel på mad?

Senere fandt de ilt i alle kernerne, hvilket betyder, at sedimentet dannes gradvist, så ilt kan sive gennem klippen. Takket være dette forblev mikroberne levedygtige i titusindvis af år. Efter at have fjernet mikroberne blev de anbragt i et næringsmedium, og næsten alle kom til liv.

På grund af de begrænsede ressourcer forløber metabolismen af ​​sådanne mikroorganismer meget mere jævnt, de udvikler sig meget langsommere, hvilket er forståeligt: ​​deres energi er næppe nok til at opretholde eksistensen.