Kinesiske forskere har fundet den ældste kendte parasit

Forskere ved Northwestern University i Xi'an, Kina har undersøgt det tidligste forhold mellem parasit og vært ved hjælp af smukt konserverede 515 millioner år gamle fossiler fra det sydlige Kina. Vi taler om brachiopods Neobolus wulongqingensis.

Forskning har vist, at chitinøse luftveje på ventilerne på fossile brachiopodskaller engang husede parasitære orme. En klar negativ effekt på værten er tydelig, da Neobolus uden parasitter blev større end dem, der havde dem. Det er vanskeligt at bestemme, hvilken type orme var, men det var muligt at finde ud af, at de var sammen med ejeren hele deres liv og var kleptoparasitter - de stjal mad fra ejeren, før han slugte den.

Eksisterende skal af Neobolus wulongqingensis

Forskere var i stand til at fastslå andre fakta om parasitisme baseret på gamle fossiler. Spiralbakterier, næsten identiske med dem, der forårsager Lyme-sygdommen, blev fundet i en 15 millioner år gammel fossil mider begravet i rav. "Sprogorme" (Pentastomida) lever i dag, men deres slægts historie går hundreder af millioner år tilbage. Forskergruppen har endda bevis for, at gamle lus beskadiger dinosaurfjer.

Alderen på disse fossile parasitter falder sammen med den såkaldte Cambrian-eksplosion. Denne begivenhed begyndte for omkring 540 millioner år siden under Cambrian. Det var en tid med hurtige evolutionære forandringer, da de første dyr med øjne, organer og lemmer dukkede op. Disse ændringer har haft en mærkbar effekt på interaktion mellem organismer med hinanden. Det antages, at aktiv rovdyr begyndte på dette særlige tidspunkt. Og parasitisme er tilsyneladende ingen undtagelse.