Termisk gel afkøler og genoplader batterier på samme tid

En gruppe forskere fra Kina gennemførte et vellykket eksperiment for at teste et nyt materiale - termogalvanisk gel. Det blev specielt designet til at eliminere akilleshælen på moderne lithium-ion-batterier, som bliver meget varme under brug. Ideen er ikke kun at sprede overskydende varme, men at konvertere den straks til elektricitet.

For at vedligeholde kraftige batterier i elektriske køretøjer under optimale termiske forhold er de nu tvunget til at køle af. Det vil sige, at systemet bruger energi på opvarmning af elementet og derefter også på køling - dette kan næppe kaldes en rationel tilgang. Kinesiske forskere har udviklet en hydrogel med en speciel struktur, hvor flere og flere ioner frigøres, når den opvarmes. De bevæger sig mellem to elektroder og genererer en elektrisk strøm.

Varmen, der er tilbage, efter at elektronerne er fyret, går til at opvarme vandet i hydrogelet. Det vil til sidst fordampe og overføre denne varme væk fra systemet. Men efter ophør af opvarmning begynder hydrogelen tværtimod at absorbere fugt fra luften, indtil den stabiliserer sig. Forskere har stadig svært ved at sige, hvordan systemet vil opføre sig under langvarig kontinuerlig drift - risikoen for udtørring af selve hydrogelet er ikke udelukket.

Under eksperimentet blev der anvendt en 2 mm tyk film, der blev viklet rundt om et smartphone-batteri. Forskere formåede at få et temperaturfald på 20 grader og generere 5 mikrowatt energi. Selvfølgelig er indikatoren ikke høj, men teknologien er også eksperimentel. Ligesom bremsenergigenvindingssystemer kan det blive et hjælpemodul i det elektriske køretøjs generelle elnet.