Forskere har lært, hvordan man forvandler almindelige mursten til strålingsdetektorer

I 1972 udgav BBC en julehorrorhistorie om, at sten faktisk bærer information og holder hukommelsen om tidligere begivenheder. Og nogle gange er disse oplysninger så levende, at de bryder ud - i form af spøgelser og anden mystik. Historien og selve ideen blev meget populære, og efter et halvt århundrede ønsker forskere fra University of North Carolina (USA) at omsætte den i praksis, når de arbejder med radioaktive materialer.

Teknologien er baseret på silicaters evne til at reagere på gammastråling som kvarts eller feltspat. De fanger elektroner og holder dem i deres krystalgitter, som i et fangehul. Hvis du giver disse elektroner et ekstra momentum, genererer de en glød, der kan detekteres og måles. Med denne teknologi håber forskere at registrere, om almindelige mursten har været udsat for stråling på et eller andet tidspunkt.

Mursten i dette tilfælde har et dobbelt formål. For det første, at moderne prøver, at gamle - og dette er meget vigtigere - allerede indeholder de samme silicater. Det vil sige, de er færdige bærere af detektorer, og nogle har allerede akkumuleret værdifuld radiometrisk information under deres brug. For det andet er en mursten en passiv detektor, den har ikke brug for energi og tjener i århundreder. Du kan bygge en bygning eller flere rum med et sådant design, at de ud over hovedopgaverne vil fungere som enorme kameraer til fastgørelse af gammastråling i mange år i træk.

Hentning af information ved hjælp af den nye metode har vist sig at være ret tidskrævende - men også produktiv. Forskere var i stand til at finde ud af på hvilket tidspunkt, i hvilken afstand og på hvilken side af murstenen var strålingskilden, hvad var dens styrke osv. Faktisk fortæller murstenene deres egen historie, så snart du begynder at "lytte" til dem.