Skildpaddemyresamfundet gennemgår aktivt processen med omvendt udvikling.

Vi er vant til at opfatte evolution som en progressiv proces, der giver hvert levende væsen den bedste tilpasning til betingelserne for dets eksistens. Imidlertid er ikke alt så ligetil som det ser ud til. Et eksempel på dette er træskildpaddermyrer eller cephalottes (Cephalotes).

I en artikel offentliggjort i tidsskriftet Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) rapporterede forskere ved Rockefeller University (USA) om resultaterne af undersøgelser af cephalott kastesystemet. De lægger særlig vægt på de evolutionære ændringer, som soldatmyrerne af denne art i øjeblikket gennemgår.

Blandt deres slægtninge er de kendetegnet ved en usædvanlig hovedform: i nogle ligner den en kloakluge, mens den i andre har en næsten firkantet form. Soldaternes nøgleopgave i samfundet er pålideligt at lukke indgangen til myretuen med hovedet i tilfælde af fare. I alt kender forskere fire morfotyper, der er karakteristiske for skildpaddemyrer.

Denne række forskellige former hjælper forskere med at forstå, hvordan arter udvikler sig, når de udfylder økologiske nicher. Det er værd at tydeliggøre, at skildpaddemyrer ikke bygger myrstue, men besætter trækamre, der er spist af skovhugger.

Formen og størrelsen på hovedet på soldaterne i en bestemt koloni dannes afhængigt af formen og størrelsen af ​​indgangen til den. Da indgangen kan være af den mest usædvanlige konfiguration, skal hoveder til en række forskellige konfigurationer kræves for at forsegle den sikkert.

Forskerne analyserede 89 arter af skildpaddemyrer, inklusive en gruppe uden soldater overhovedet, og konkluderede, at deres fjerne forfader syntes at have et firkantet hoved. Yderligere, i udviklingsprocessen kom flere arter fra det med forskellige former og størrelser af hoveder.

”Dette fund viser perfekt, hvor utrolig fleksibel naturen kan være, og tilpasser formen på en organisme til egenskaberne ved det miljø, den lever i, ” sagde en af ​​lederne af undersøgelsen, Scott Powell.