Disse 1 milliard år gamle alger er sandsynligvis de ældste forfædre til planter.

Fossiliserede rester af ekstremt gamle alger er blevet opdaget nær byen Dalian i Liaoning-provinsen (Kina). De tilhører arten Proterocladus antiquus og er lidt over 1 milliard år gamle, hvilket gør dem straks 200 millioner år ældre end den tidligere rekordindehaver. Denne opdagelse udvider yderligere tidsgrænserne for eksistensen af ​​planteliv på Jorden og stiller nye spørgsmål til forskere.

Videnskaben er bestemt interesseret i, hvornår den første fisk kom til jorden, eller når dens efterkommere klatrede i træer for at blive forfædre til mennesker. Men endnu mere interessant - når træerne selv, græs og anden vegetation opstod. Det vides, at der for omkring 450 millioner år siden var et "grønt boom", og antallet af jordbundsplanter steg dramatisk - men hvad skete der før det?

For eksempel ved forskere stadig ikke, hvordan processen med migration af protoplanter fra et miljø til et andet fandt sted. Var det et hurtigt evolutionært spring fra det gamle hav direkte til land, eller flyttede planterne først til ferskvandsreservoirer, og derfra kom de ud på kysten? Der er også en version om, at algerne, hvis rester blev fundet i Kina, oprindeligt stammer fra varmt, frisk lavt vand, derfra kom de ud i havet, men på grund af miljøets aggressivitet udviklede de sig til en jordbaseret art.

Fossilerne er svære at undersøge, de er kun 2 mm store, men de er placeret i et lag, der tydeligvis tidligere var havbunden. Det vil sige en halv milliard år før fremkomsten af ​​vegetation på land voksede den allerede rigeligt i havet. I så fald kan de fundne alger meget vel være den ældste fælles forfader til alle planter på planeten.