Fundet det første dyr i historien, der ikke har brug for ilt

En gruppe forskere ledet af Dayana Yahalomi fra Tel Aviv University (Israel) fandt ud af, at skabningen Henneguya salminicola har et fuldstændigt fravær af mitokondrie genomet. Dette betyder, at han ikke kun ikke har mitokondrier i sine celler, men han ved heller ikke, hvordan man opretter dem - den tilsvarende information er simpelthen fraværende i hans genom. Dette er et paradoks - det er takket være mitokondrier, at alle levende ting bruger ilt til livet og intet andet.

Testorganismen er et cnidarium eller stikkende organisme, den ligner en lille vandmand og er en parasit af laks. For at studere det brugte israelske forskere dyb sekventering og fluorescensmikroskopi, hvis data derefter blev dobbeltkontrolleret for en anden parasit, Myxobolus squamalis. Hans mitokondrie genom blev identificeret ganske præcist og klart, så der er ingen grund til at tale om en fejl med Henneguya salminicola. Det viser sig, at før forskere - den første levende skabning i verden, der i sit liv kun er afhængig af anaerobe processer.

Lignende væsner har været kendt i lang tid, men de er alle de enkleste encellede, og her er en ret kompleks flercellede organisme. Og dette er ikke en fremmed fra rummet - tværtimod bidrager parasitternes levevilkår inde i værtens krop i et ekstremt iltfattigt miljø til den evolutionære udvikling af anaerob stofskifte. Dens forfædre var avancerede vandmænd, men parasitten blev nedbrudt til en enklere skabning, mistede vigtige gener og tilpasser sig et nyt miljø.

Forskere indrømmer ærligt, at de endnu ikke forstår, hvordan denne parasit overlever, hvis den ikke bruger ilt til at skabe ATP-molekylet, som er involveret i mange intracellulære processer. Måske bliver den færdiglavet af værtens organisme? Under alle omstændigheder er dette et godt eksempel på, hvordan interessant og uforudsigelig udvikling kan tage. Og hvor lidt vi stadig ved om livet, selv på vores hjemmeplanet.