Urin kan være den vigtigste gødning til dyrkning af planter på Mars

At levere gødning til fremtidige Mars-kolonier er besværligt. Det ville være meget mere praktisk, hvis kolonisterne var i stand til at dyrke afgrøder ved hjælp af tilgængelige midler. En flerårig undersøgelse, nye resultater indikerer, at gødning fra human urin er perfekt til dette formål.

Tilbage i 2016 forsøgte forskere fra det hollandske universitet i Wageningen at dyrke planter i jord så tæt som muligt på månen og marsjorden. Derefter blev det opdaget, at planterne ikke rodede meget godt i ren jord, men de klarede sig meget bedre med tilsætning af gødning fra nyslået græs.

Desværre kan Mars ikke prale af en overflod af græsplæner - og dyrkning af græs i drivhuse ville kræve meget vand og ledig plads, hvilket alligevel vil være en mangelvare. Med dette i tankerne vendte forskere deres opmærksomhed mod struvit, et fosfatmineral, der blev opnået fra human urin i spildevandsrensningsanlæg.

I et drivhusforsøg plantede de bønnefrø i 60 potter, som de fyldte med simuleret måne- eller marsjord samt almindelig jordjord. Halvdelen af ​​potterne indeholdt 15 gram struvit, mens de andre blev efterladt uden gødning. Alle planter blev vandet hver dag, mens drivhuset blev holdt ved 20 ° C om dagen og 18 ° C om natten.

Mens bælgfrugterne spirer, målte forskerne konstant deres længde. Det blev bemærket, at struvit-befrugtede planter viste den stærkeste vækst og med en ret stor margin.

Som et resultat gav selv planterne i "Mars" -jorden befrugtet med struvit bønner, skønt de gjorde det en uge senere end resten. Forskere bemærker, at deres vækstrate kunne være betydeligt højere, hvis der også blev anvendt gødning, der er opnået fra menneskelig afføring.