Et 2624-årigt træ blev fundet i sumpen - et af de ældste på planeten

Et team af videnskabsmænd ledet af geolog David Stahl fra University of Arkansas har offentliggjort nye data fra undersøgelsen af ​​sump cypress krat i Black River-regionen i North Carolina. Efter at et 1700 år gammelt træ blev fundet her i 80'erne blev 6, 5 tusind hektar jord omdannet til et fredet område. Og det bar frugt - forskere fandt for nylig to nye langlivede cypresser i området.

Black River-området viste sig at være en ægte skat for opdagelser - og dette på trods af at der på grund af den tidligere fældning af værdifuldt træ var mindre end 1% af den oprindelige skovvolumen her. Cypresser vokser langs hele floden, og næsten alle er gamle - så meget, at de for længe siden er rådnet indefra. Dette gør det umuligt at tage prøver og måle deres alder, så Stahls team bruger en stor indsats på at søge efter hele træer.

Forskere har udviklet et værktøj, der giver dem mulighed for at tage prøver uden at skade træerne. Med sin hjælp bestemte de, at alderen på BLK232-prøven er 2088 år, og træet med BLK227-indekset er ældre end Navuhondosor II - det er allerede 2624 år gammelt! Dette placerer det på femteplads blandt verdens langlivede træer. Men meget mere interessant er ikke kun alder, men spor af klimaændringer i løbet af denne tid, som i tilfælde af sumpcypresse er meget tydeligt præget på træringe.

Så Stahls hold har allerede fundet ud af, at der i 1587 brød ud i en alvorlig tørke i denne region, som varede i mindst to år. Det er meget muligt, at dette er, hvad der ødelagde Roanoke-kolonien, hvis hurtige tilbagegang stadig er genstand for rygter og legender. Stahl udelukker ikke, at der længere i sumpen langs floden vil være ældre træer, der bliver levende historiske dokumenter og fortæller om fortiden.