To NASA-raketter faldt farvede farvestoffer ind i nordlyset

For et par dage siden blev to Black Brant XI-A-sonderaketter affyret fra et lille kosmodrom i Nord-Norge med to minutters mellemrum. Efter at have nået en højde på 320 km frigav de en sporvogn - en særlig spredningsgas, hvis opgave var at belyse nordlyset. Dette gav en utrolig og forbløffende farveeffekt.

Lanceringen blev udført som en del af den NASA-finansierede AZURE-mission, designet i to år. Dets fulde navn er "Auroral Zone Upwelling Rocket Experiment". Det er en del af en række storslåede missilmissioner som en del af et større internationalt projekt, The Grand Challenge Initiative - Cusp. Formålet med flyvningerne er at undersøge det område af atmosfæren, hvor linjerne i planetens magnetfelt er bøjet, og kosmiske partikler kommer i kontakt med jordiske.

Efter at have nået den specificerede højde i området fra 115 til 250 km målte sondeinstrumenterne densiteten og temperaturen for at bestemme den optimale tid for emission af sporstoffer - trimethylaluminium og en blanding af barium med strontium - ud i atmosfæren.

En gang i atmosfæren ioniserede gasserne sig og blev til farverige skyer, så forskere bedre kunne forstå retningen af ​​partikelstrømme i ionosfæren. Ved at studere bevægelsen af ​​partikler inden for nordlyset håber forskere bedre at forstå, hvordan energien i disse fænomener påvirker jordens atmosfære.