Skotsk tusindben Kampecaris er anerkendt som den ældste kendte leddyr

Forskere ved University of Texas i Austin har opdaget verdens ældste bille (bille, i dette tilfælde et samlet udtryk, der samlet henviser til insekter, arachnider, krebsdyr og andre leddyr). Prøven er forfader til tusindbenet, der findes på øen Kerrera i Skotland, dens alder er 425 millioner år.

Den fundne fossil er en uddød art af tusindbenet Kampecaris obanensis. Og selv om det selv blev opdaget tilbage i 1899, har forskere kun nu været i stand til at fastslå sin nøjagtige alder.

For at gøre dette brugte holdet radiometrisk dateringsteknologi på zircon i sedimenterne. Zircon er små, utroligt holdbare mineralgranuler, så de overlever alle mulige geologiske begivenheder, der sætter spor på dem. Dette gør dem til ideelle tidskapsler. For eksempel undersøgte holdet zirkonpiller fra tre fossile steder i Storbritannien, hvor nogle af de tidligste tusindbenede enheder vides at være fundet. Kampecaris-alderen viste sig at være den ældste - 425 millioner år, fossiler fra det andet sted i Ludlow - 420 millioner år og fra Cowie - 414 millioner år.

Baseret på de tilgængelige data antager forskere, at Kampecaris obanensis tusindben ikke kun er den ældste tusindben fundet til dato - men i princippet en af ​​de ældste leddyr. Til dato er der ikke fundet ældre rester af denne type på Jorden.