Kinesiske forskere har formået at genskabe en gammel seismograf, der er 2000 år gammel

Moderne seismografer er meget følsomme og reagerer selv på de svageste rystelser. Nu overalt i verden er tusindvis af enheder i konstant service, som kan registrere seismisk aktivitet med høj nøjagtighed. Men som det viste sig, eksisterede en lignende enhed allerede i det gamle Kina for næsten 2000 år siden.

Den kinesiske lærde Zhang Heng boede under Han-dynastiet i det 2. århundrede e.Kr. Som simpel embedsmand ved den kejserlige domstol studerede han astronomi, matematik, mekanik, kartografi, poesi og anvendt kunst. Imidlertid gik han ind i historien som skaberen af ​​verdens første kendte seismograf, som han præsenterede for kejseren i 132 e.Kr. e. 7 år før hans død.

Desværre har selve seismografen ikke overlevet. Kun en beskrivelse af det er kommet ned til os. I den er han afbildet i form af en massiv bronze urne eller vase. Udenfor blev den dekoreret med otte drager, placeret på hovedet, i hvis mund var bolde. Direkte under dragerne var der 8 bronzetudser med åbne mund, hvor kuglerne skulle falde.

I gamle tekster beskrives funktionsprincippet for denne enhed meget vagt. Forskere mener, at inde i enheden var et pendul og forbindelser forbundet med hver drage. Da rystelser opstod, begyndte pendulet at svinge og satte en af ​​håndtaget i bevægelse.

Som et resultat faldt en kugle fra munden på dragen svarende til den direkte i munden på tudsen og informerede andre ikke kun om jordskælvet, men også retningen for udbredelse af seismiske bølger, da hver tudse var orienteret mod en bestemt del af verden.

Alle forsøg på nøjagtigt at bestemme driftsprincippet for den gamle enhed i 19-20 århundreder var mislykkede. Det forblev for eksempel uklart, hvordan pendulet kunne "fornemme" jordskælv, der fandt sted hundreder af kilometer væk.