Kunstig fotosyntese overskredet naturlig

Fra det øjeblik forskere fandt ud af principperne for fotosyntese, er de ikke tilbage med skuffelse - dette fænomen i sin rene form kan ikke bruges med fordel i energi. Evolution satte et mål for planter og alger om simpelthen at overleve, så i årtusinder har en biomekanisme udviklet sig med en deprimerende lav effektivitet - kun 1-2%. Forskere har dog sat sig en kreativ opgave - lad os gøre det til en menneskeskabt analog, men meget mere effektiv?

Dette mål blev nået - men til en høj pris, og den resulterende fotokatalytiske vandopdelingsteknologi blev ikke brugt i vid udstrækning. I dag vender forskernes tanker tilbage til, hvad naturen har skabt for længe siden - hydrogenaseenzymet. Det gør præcis, hvad skaberne af kunstig fotosyntese ønskede så meget - det deler vand i brint og ilt. I løbet af evolutionen blev dette enzym imidlertid "slukket" som unødvendigt, det har længe ophørt med at deltage i fotosyntese og blev ikke betragtet som sådan. Indtil for nylig.

En gruppe forskere ledet af Katarzyna Sokol fra St. John's College, Cambridge, har samlet et eksperimentelt setup. De tog fotosystem II, det første proteinkompleks i lysafhængig iltfotosyntese, og tilføjede hydrogenase til det. Resultatet er et kunstigt kraftværk fremstillet af naturlige ingredienser, der genererer energi ved hjælp af sollys.

Teknologien er stadig rent eksperimentel, den afspejler kun det faktum, at forskere nu selektivt kan starte biokemiske processer og opnå den rette reaktion ved hjælp af naturlige komponenter - men samtidig realisere mekanismer, der ikke findes i naturen. Ingen ved præcis, hvordan man designer en solcelle baseret på kunstig fotosyntese. Til dette er der stadig meget, der skal undersøges og verificeres - men selve et gennembrud er indlysende.