Præcis hvor mange veje der fører til Rom

Det berømte ordsprog "Alle veje fører til Rom" har sin egen historie. Romersk kejser Augustus i 20 f.Kr. e. ved sit dekret etablerede han den såkaldte gyldne milepæl - Millarium Aureum, en søjle med navnene på hovedstederne i provinserne i det romerske imperium og afstande til dem indskrevet på den. Det var fra hende, at alle veje i det antikke Rom begyndte. Denne historie har dog sin fortsættelse.

Designerne Benedict Gross og Philip Schmitt har brugt Google Maps til at oprette et interaktivt kort, der viser alle de veje, der starter i Rom. Resultatet er et billede af et omfattende vejnet, der minder om et forgrenet træ og består af næsten 500 tusind ruter.

Det var ikke et let job. Oprindeligt registrerede de 486.713 startpunkter på et område på 26, 5 millioner km 2 - praktisk talt i hele Europa. De oprettede derefter en algoritme, der beregnede alternative ruter for hver tur. Jo oftere et vejsegment blev brugt, jo tykkere blev det på kortet.

Men Gross og Schmitt stoppede ikke der. I løbet af forskningen opdagede de, at byer med navnet "Rom" findes i mange lande rundt om i verden. Der er ni af dem i USA alene. De besluttede at oprette et kort over ruter, der forbinder hvert amerikansk Rom med andre byer på kontinentet. Det tog algoritmen kun 2 timer at oprette 312.719 sådanne ruter.