Forskere har givet vores historiske æra et nyt navn

Den Internationale Stratigrafikommission har fremsat et forslag om at ændre systemet med geologiske og historiske epoker under hensyntagen til de nyopdagede data. Formelt lever vi i antropocenens æra, hvor de fleste begivenheder på planeten sker under menneskets indflydelse. Men det har ikke og kan ikke have klare grænser - i stedet foreslås det at betegne den nuværende æra som "Megalaya", som startede for 4200 år siden.

I henhold til det klassiske skema er cenozoikas æra nu på Jorden, dens sidste kvartære periode. Det er opdelt i Pleistocæn, da næsten alt var dækket af gletschere, og Holocæn - isen var væk, vilde mennesker begyndte at mestre landbrug, byggeri, håndværk osv. Men hvis holocænen set fra global geologi er næsten den samme i hele dens længde, så har der for menneskeheden været mange virkelige skæbnesvangre begivenheder, der tydeligt delte historien ind i "før og efter".

Hovedudskilleren kaldes enstemmigt den store tørke, som begyndte i 2300 f.Kr. og varede i cirka 100 år. Ancient Egyptian civilisation, Liangzhu Kingdom, Akkadian Empire, Indus Valley Civilization - alle disse proto-state formationer faldt i ekstrem tilbagegang. Der er spor af en stor tørke i stalagmitter i Indien, der viser niveauet af monsuner. Menneskernes skitserede velstand gav næsten plads til total udryddelse, men vores forfædre tilpassede sig og overlevede. Og nu kalder vi denne nye æra Meghalayan Age.

Ak, ikke alt er så simpelt. Hvis tidligere grænserne mellem epoker blev bestemt af betydelige geologiske begivenheder, blev Megalaya startet af både en naturlig og en kulturhistorisk hændelse. I betragtning af at Megalaya helt ligger inden for grænserne for det kunstige Anthropocene, som er inden for det naturlige Holocene. Hvilket kriterium, naturligt eller menneskeskabt fænomen, skal nu være dominerende for at definere tidsrummet? For eksempel, hvis der i morgen er en tredje verdenskrig med udveksling af nukleare strejker, og menneskehedens skæbne igen tager en skarp drejning på grund af en radikal ændring i miljøet, vil dette være begyndelsen på en ny æra? Forskernes tvister fortsætter.