Verdens mindste kopi af "Mona Lisa" indsamlet fra DNA

Forskere ved California Institute of Technology har udviklet en teknik til at manipulere DNA-molekyler til at samle vilkårlige strukturer fra dem. Og som et eksempel skabte de verdens mindste kopi af det berømte maleri af Da Vinci. Den har en mosaikstruktur og består af 64 separate fragmenter, som opnås ved hjælp af "DNA origami" -metoden.

DNA origami-teknologi blev udviklet i 2006. Det er baseret på egenskaben af ​​nukleotider, små molekyler A, T, C og G, som er spændt på en lang streng af DNA-makromolekyle, for at forbinde sammen i en strengt defineret rækkefølge. Og hvis du "spiller" med deres placering på tråden, kan du derefter rulle den til en kugle eller danne en anden stabil struktur i modsætning til den klassiske dobbeltstrengede DNA-helix.

En gruppe forskere ledet af Grigory Tikhomirov har udviklet en "fraktal forsamling" -teknologi baseret på DNA-origami. Oprindeligt syntetiseres i separate reagensglas mange "firkanter" fra de foldede DNA-molekyler. Og så lægges de ud på substratet i en given rækkefølge og danner et mønster. Det lyder simpelt, men i virkeligheden har forskere løst den sværeste opgave med at minimere omkostningerne ved at syntetisere og manipulere individuelt DNA.

Metoden til Tikhomirovs gruppe har en anden fordel - det er let at skalere billeder fra DNA. Rækken af ​​grundlæggende "firkanter" er lille, men det er det, der gjorde processen med at "tegne" relativt billig og overkommelig. Et online-værktøj er allerede klar, der gør det muligt for andre forskere at udarbejde deres egne diagrammer til efterfølgende tegning på dem ved hjælp af DNA. Indtil videre vides der intet om den praktiske anvendelse af teknologien.