Fysikere fra Massachusetts formåede at "vikle" fotoner og skabe en ny slags lys

I deres normale form har fotoner ingen masse, bevæger sig med lysets hastighed og interagerer ikke med hinanden på nogen måde. For nogle få år siden blev fænomenet "fotoniske molekyler" imidlertid opdaget - strukturer, der ser ud til at bestå af et par fotoner. På Massachusetts Institute of Technology gennemførte de et eksperiment om dannelsen af ​​sådanne molekyler under ideelle forhold og opnåede "foton-tripletter", som traditionelt kan kaldes en ny form for stof og lys på samme tid.

Rubidiumskyen blev afkølet til næsten absolut nul, så stoffets atomer blev næsten ubevægelige, hvorefter en meget svag laserstråle blev ledet derhen. Den udsender kun et par fotoner pr. Flash, hvilket er let at spore. Og det viste sig, at ved udgangen fra skyen blev fotoner grupperet i 2 eller 3, erhvervet en masse, omend ubetydelig, og på grund af dette bremset med en faktor på 100.000.

Parameteren for fasen, interaktionskoefficienten for fotoner, i trillinger viste sig at være tre gange større end i fotonpar - de virkede ikke ved et uheld "sammen", men fungerede som en enkelt struktur. Forskere har antydet, at når de passerer gennem en sky af atomer, blev fotoner udsat for en slags indflydelse og forvandlet til "polaritoner". Dette er et udtryk fra kvanteteori, en partikel med tegn på lys og stof på samme tid, så det kan interagere med andre som sig selv.

Polaritons bevarede deres egenskaber uden for rubidiumskyen, men deres detaljerede opførsel er et spørgsmål om efterfølgende eksperimenter. I mellemtiden forsøger forskere at inkorporere denne opdagelse i de eksisterende rammer for forståelse af verden. Hvis der er "rumtid", kan der så være "stoflys"? Og hvis polaritoner kan beskrives i henhold til reglerne for kvanteberegning, er der en chance for at bruge dem i kvantecomputere og lignende anvendte fremtidige systemer?