Forskere har udvundet iskerne i Antarktis 2,7 millioner år gammel

For syv år siden begyndte et team af forskere ved Princeton University at undersøge gammel is i Allen Hills-regionen i Antarktis. Objektet var den såkaldte "blå is", som er cirka 2, 7 millioner år gammel, som er 1, 5 millioner år ældre end de tidligere opnåede prøver og optager mindre end 1% af overfladen på det 6. kontinent. Resultaterne af arbejdet blev rapporteret under den næste Goldschmidt-konference om geokemi i Paris.

Antarktiske iskerner er en skattekiste for klimatologer. Takket være dem har forskere en enestående mulighed for at lære om klimaændringer på planeten gennem millioner af år. Luftbobler frosne i is er en slags kemisk markør. Ved at studere deres kemiske sammensætning vil forskere lære om, hvordan indholdet af drivhusgasser i atmosfæren har ændret sig.

Den tidligere teknologi til lodret boring gav imidlertid ikke de ønskede resultater: alderen på de opnåede isprøver oversteg ikke 800.000 år. Derefter besluttede forskerne at bore vandrette brønde på skråningerne på de antarktiske kamme, hvor, som det viste sig, den ældste is ligger.

Det blev fundet, at indholdet af CO 2 i atmosfæren på det fjerne tidspunkt kun var 300 ppm (molekyler pr. Million), hvilket er ca. 100 ppm mindre end nu.

Over tid håber forskere at få prøver op til 5 millioner år gamle. De opnåede kerner hjælper med at se på den æra, hvor niveauet af CO 2 på planeten var tæt på i dag, hvilket gør det muligt at etablere en historisk sammenhæng mellem klimatiske og atmosfæriske niveauer af kuldioxid.