Speciel tracker gør hvaler til videnskabsmænds assistenter

Undersøiske droner og robotfartøjer bruges i stigende grad til undersøgelse af havets dybde. Det skal dog indrømmes, at deres kapacitet er meget begrænset i sammenligning med nogle havdyr. Personalet ved University of Oregon havde ideen om at bruge en hval i deres forskning og vedhæfte en særlig tracker til den.

Enheder til at kontrollere bevægelsen af ​​havdyr eksisterede før, men varigheden var begrænset til et par timer. En ny tracker kaldet ABU (Advanced Dive Behavior) kan fungere i syv uger og transmitterer kontinuerligt information til forskere. Efter at have afsluttet sit arbejde løsner han sig fra hvalen og flyder til overfladen.

Den informerer om opstigningsstedet ved hjælp af LED-lys og et GPS-signal. ABU registrerer hvaledybde, bevægelse, kropsposition, lysniveau og vandtemperatur. De opnåede oplysninger indsamles og analyseres omhyggeligt af forskere.

Trackeren er i stand til at overvåge en hvals dykning til en dybde på 1000 meter og opholde sig der i op til 75 minutter. Det kan afsløre visse mønstre i svømning, fodring, omgivelsestemperatur og hvad der sker med hvaler, når skibe er i nærheden.