Ved hjælp af EteRNA-spillet kan enhver hjælpe forskere inden for forskning i genetik

Forskere ved Stanford University udviklede sammen med kolleger fra Carnegie Mellon University EteRNA-computerspil i 2010. Målet med projektet er at arrangere en slags brainstorming med deltagelse af tusindvis af spillere til at løse todimensionale gåder forbundet med samling af RNA-molekyler. På sit højdepunkt i begyndelsen af ​​2016 deltog op til 100.000 spillere i spillet.

Den nyligt udgivne version af spillet inviterer sine deltagere til at oprette et nyt RNA-molekyle ved hjælp af CRISPR / Cas9 genomredigeringsteknologi.

Et af hovedtrækkene ved EteRNA er, at langt de fleste spillere ikke har noget at gøre med genetik eller molekylærbiologi. Ikke desto mindre satte forskere en række vanskelige opgaver for dem, især for at skabe en enkel og nøjagtig metode til blodanalyse til tuberkulose og at få fat i teknologien til redigering af det menneskelige genom.

Stanford University professor Howard Chang kommenterede et sådant usædvanligt eksperiment:

”Gode ideer kan komme overalt, så vi forsøgte at 'demokratisere' videnskaben ved at bringe ikke-specialister ind. Mange mennesker har talenter, nogle gange uvidende om dem, og det kan være deres kald. Forestil dig, at en simpel sikkerhedsvagt kan blive en fremragende biokemiker-RNA-forsker, og han ved intet om det.

I den nye version af EteRNA opfordres spillerne til at skabe unikke RNA-molekyler, der kan rettes til målrettet genmodifikation ved hjælp af CRISPR / Cas9-teknologi. Professionelle forskere er klar til at overveje tusinder af forskellige løsninger, der foreslås under spillet, som derefter kan testes i laboratoriet.

Den praktiske implementering af fælles løsninger gør EteRNA unik. Takket være hende kan enhver internetbruger prøve sig på et ukendt videnskabsfelt.