Forskere har fundet ud af, hvad der er under den 800 meter lange is i det vestlige Antarktis

Resultaterne af forskning inden for rammerne af WISSARD-projektet viste, at der under 800 meter islag i den vestlige del af Antarktis er et enormt vådområde, hvor især Lake Villans ligger. De nye data hjælper forskere bedre med at forstå, hvordan havniveauerne stiger på grund af issmeltning forårsaget af global opvarmning.

Subglacial Lake Villans findes som en del af indlandsisen. Den lever af smeltende is og til dels havvand. I bunden af ​​søen har forskere opdaget gamle sedimenter. Ifølge forskningsdeltager Helen Amanda Fricker var der kun 10 år siden intet kendt om dette.

Vand fra søen strømmer gradvist gennem kanaler og underjordiske floder ud i havet, men denne energi er ikke nok til at vaske gamle sedimenter. Undersøgelsen af ​​de igangværende processer vil gøre det muligt for forskere at forstå mekanikken og biogeokemi i selve søen. I fremtiden vil disse oplysninger blive brugt til at skabe modeller for interaktionen mellem overfladeis og subglaciale søsystemer og bundbund.

Disse modeller giver os mulighed for at beregne, hvor meget vand der strømmer fra subglaciale søer ud i havet, og hvordan dette påvirker dets niveau.