Bakterier, der fodres med plastaffald fundet

Mens forskere rundt om i verden skændes om, hvordan man håndterer millioner af tons plastaffald, opdagede et team af forskere ved Kyoto Institute of Technology, ledet af Dr. Shosuke Yoshida, usædvanlige bakterier blandt 250 skraldeprøver nær et af genbrugsanlæggene i polyethylenterephthalat (PET).

Bakterierne var i jorden blandt silt og andet organisk sediment og blev faktisk fodret med plastaffald, fik energi fra det og genopfyldte kulstoflageret. Senere, allerede under laboratorieforhold, "spiste" bakterier, der blev anbragt i en plastflaske, inden for få uger.

Denne "sunde appetit" er baseret på enzymer produceret af bakterien Ideonella sakaiensis, som ifølge forskere var naturens "reaktion" på udseendet af en enorm mængde plastaffald.

Svampe, der spiser plast, er blevet påvist før, men det har ikke været muligt at opdrætte dem i industriel skala. Japanske forskere har identificeret et bakterien, der er ansvarlig for produktionen af ​​enzymer. Videnskaben har nu et effektivt middel til bortskaffelse af plastaffald.