Amerikanske forskere bruger Twitter til at spore jordskælv

Når jordskælv rammer, modtager regeringsorganer og forskningscentre i USA presserende beskeder fra en usædvanlig kilde - det populære sociale netværk Twitter.

US Geological Survey seismologer har samarbejdet med sociale medievirksomheder i over 6 år. Resultat? Mere nøjagtige oplysninger om naturkatastrofer. Selvom der opstår et jordskælv i et område, hvor der ikke er seismiske sensorer, hjælper det modtagne signal amerikanske forskere med at spore konsekvenserne af det destruktive element.

Disse korte beskeder kaldes nødforsendelse. Twitter beskrev programmet på en af ​​sine blogs sidste onsdag, som blev modtaget godt af den amerikanske regering og den akademiske verden.

Programmets princip er som følger. US Geological Survey finansierer Twitters forbindelse til sin database. Programmet filtrerer automatisk beskeder fra 316 millioner af dets aktive brugere, og i tilfælde af information om jordskælv underretter det straks de relevante føderale strukturer.

Dens effektivitet fremgår af en hændelse, der fandt sted sidste år. Seismiske sensorer i Californien registrerede 5 svage tremor, som Geological Survey straks rapporterede på sin hjemmeside. Men da en af ​​dens førende seismologer, Paul Earle, henvendte sig til Twitter, fandt han intet usædvanligt for sådanne situationer der.

Som det viste sig, var der i virkeligheden ikke noget jordskælv. Sammenfattende hvad der skete bemærkede Paul Earle:

”Dette er hele pointen. Dataene fra det sociale netværk er helt uafhængige og repræsenterer en slags sekundær verifikation. "