Nobelpris i kemi tildelt for opbygning af en molekylær motor

I år blev Nobelprisen i kemi tildelt Jean-Pierre Savage (Frankrig), John Fraser Stoddart (USA) og Bernard Fehringa (Holland) for forskning inden for fremstilling af molekylære motorer.

Med hensyn til videnskabelig og teknologisk fremskridt er den molekylære motor i dag på omtrent samme trin som den elektriske motor i første halvdel af det 19. århundrede.

Folk så med overraskelse og frygt på forbindelsesstængerne og hjulene, der roterede under indflydelse af en ukendt kraft. Det kom aldrig nogen ind for, at dette var prototypen for fremtidige elektriske tog, vaskemaskiner, blæsere og madprocessorer. Deres molekylære "efterkommere" finder deres anvendelse i andre, mere "sarte" områder - i skabelsen af ​​nye materialer, nanosensorer og energilagringssystemer.

Jean-Pierre Savage har arbejdet inden for fotokemi i lang tid. En dag opdagede han to molekyler bundet sammen omkring en kobberion. Savage fjernede kobberionen, men båndet mellem molekylerne blev bevaret. Senere blev det opkaldt catenan. Dens ejendommelighed ligger i, at det er en mekanisk binding (en ring omkring en anden) og ikke en elektronisk, der danner kovalente bindinger. Savage var den første til at syntetisere forbindelser fra catenan-klassen.

Skotten Fraser Stottard, der nu arbejder i USA, syntetiserede rotaxanmolekyler bestående af en lang kæde med en ring løst spændt på. Store strukturer langs kanterne af kæden forhindrer ringen i at "springe af" fra den.

Ben Feringa er kendt som en af ​​de førende eksperter inden for molekylære maskiner. Han skabte verdens første molekylære motor med molekyler, der bevæger sig i en retning og ikke kaotisk, som det normalt er tilfældet. Han var i stand til at opnå dette ved hjælp af pulser af ultraviolet lys, der satte i gang de molekylære rotorblade.