Hvordan byområder ødemarker gør millioner af dollars arbejde

For de fleste byboere er ødemarker forladte ubrugelige lande. Naturen har dog en helt anden opfattelse. Naturen er et unikt økosystem, hvor alt ligger på hylderne.

Det er sådan, skove renser floderne, der strømmer gennem dem, hvilket giver os rent drikkevand, og træer og buske, der vokser langs bredden, absorberer kuldioxid og redder vores planet fra den forestående globale opvarmning. Men hvad med ødemarker?

Ganwo Kim og Patrick Miller fra Technical College i Blacksburg, Virginia, tog dette spørgsmål. Som genstand for deres forskning valgte de ørkenområder med et areal på 32 kvadratmeter. km i nærheden af ​​byen Roanoke. Ved hjælp af luftfotografering kortlagde de stedet og identificerede de typer planter, der voksede på det.

Den næste opgave, som forskere har identificeret for sig selv, er at vurdere monetært det uforlignede arbejde, som naturen udfører i dette ledige parti. De fandt ud af, at en tredjedel af dette land er dækket af træer, der rummer omkring 107.000 tons kulstof til en værdi af 765.000 dollars og fjerner op til 91 ton forurening til en værdi af 916.000 dollars om året.

Ved at give skygge på varme dage frigør træer beboerne i byen fra behovet for aircondition og sparer dem yderligere 211.000 $. Kort sagt er penge bogstaveligt talt under fødderne. Ifølge forskerne bør de lokale myndigheder med dette i tankerne give skatteincitamenter til ejerne af ledige grunde.