Forskere har bestemt en mere nøjagtig alder af jordskorpen takket være en zirkonkrystal

Et internationalt team af forskere, ledet af professor John Valley, bestemte alderen på jordskorpen med højere nøjagtighed. Ifølge deres beregninger var det cirka 4, 4 milliarder år. Nedtællingen begynder fra den forrige fase af dannelsen af ​​vores planet, da det var en rødglødende kugle dækket med smeltet magma.

Denne opdagelse blev mulig takket være et lille fragment af en zirkonkrystal fundet i det vestlige Australien. Zircon er måske et af de ældste byggematerialer på jorden. Hans alder blev bestemt ved hjælp af atomfølingsteknologi og sekundær ionmassespektrometri.

Ifølge forskere er Jorden en "cocktail" af alle mulige heterogene materialer i solsystemet. Da vores planet stadig var et ganske "barn", faldt strømme af meteoritter på den, og for omkring 4, 5 milliarder år siden opstod en enorm katastrofe - en kollision med en kæmpe himmellegeme på størrelse med Mars, hvorefter Jorden erhvervede sin naturlig satellit - Månen. Det var i denne periode, at zirkonkrystaller dannedes under afkøling af magmaen.