Pentagon og SpaceX ønsker at levere gods rundt om i verden ved hjælp af raketter

Pentagons transportkommando og SpaceX går sammen om at undersøge muligheden for at bruge raketter til hurtigt at levere gods rundt om i verden. Ved første øjekast er ideen meget fristende og teknisk gennemførlig, men ikke alt er så simpelt.

Således kan en raket, der er affyret fra Vandenberg Air Force Base (det sydlige Californien) teoretisk komme ind i en bane med lav jord og vende tilbage til atmosfæren næsten hvor som helst på planeten. Rumlevering kunne meget vel revolutionere militær transport. For eksempel vil et fragtfly C-17 Globemaster III med en hastighed på 805 km / t tage 12 timer at flyve fra Californien til øen Okinawa. En raket med en sådan flyvning vil blive afsluttet om en halv time.

Missiler kræver heller ikke luftpåfyldning, de har ikke brug for tilladelser til at flyve over transitstater, og de behøver ikke at overvinde deres luftforsvarssystemer.

C-17 Globemaster III

I øjeblikket overvejes to muligheder for transport ved hjælp af missiler. Den første involverer lancering fra en rumbase i det kontinentale USA til et bestemt punkt på jorden. Den anden mulighed er at lancere et lastrum med den nødvendige last i kredsløb, hvor det vil forblive i et stykke tid for derefter på kommando fra jorden at levere lasten til sin destination inden for maksimalt en time.

Det er stadig at finde ud af, hvordan alt dette er muligt. Et af problemerne er tid. Hvis selve rumflyvningen kun tager 30 minutter, kan forberedelsen til den tage fra flere dage til måneder.

Et andet problem er omkostninger. Levering af 25 tons gods ved hjælp af en Falcon 9-raket koster 28 millioner dollars, og Starship-rumsystemet koster 2 millioner dollars per lancering. Til sammenligning koster en 12-timers C-17 fragtflyvning fra Californien til Japan kun $ 312.000. Selv hvis vi tilføjer dette omkostningerne ved tankning med deltagelse af KC-135 Stratotanker tankskibet, er omkostningerne 4 gange lavere end for en raket.