Microsofts undersøiske datacentereksperiment viser sig at være utrolig vellykket

Microsoft har med succes afsluttet fase 2 i Project Natick-programmet og bragt sit eksperimentelle undervandsdatacenter til overfladen. Han arbejdede under vand i to år og satte en slags rekord. I løbet af den første fase blev det lille og enkle modul sænket i kun tre måneder i det varme vand i Californien, og i det andet trin blev den store og tunge blok druknet i det kolde Nordsø nær Orkneyøerne i Skotland.

Underwater-datacentret var nedsænket til en dybde på 36 m på et sted med en stærk nok strøm til, at vand konstant strømmer gennem de eksterne radiatorer i sagen og førte overskydende varme væk. Inde i en ståltank med en længde på 12 m og en diameter på 3 m blev der placeret 12 serverstativ, hvorpå 864 servere var monteret. Ilt blev evakueret fra tanken, og hele interiøret blev fyldt med tørt kvælstof.

Resultaterne af missionen er som følger: I to års drift var antallet af serverfejl i et undervandsdatacenter otte gange mindre end i et lignende jordbaseret anlæg. Flere servere og noget af kabeludstyret mislykkedes, de blev sendt til Microsofts laboratorier for at undersøge årsagerne til sammenbruddet. Men vigtigst af alt er begrebet et undervandsdatacenter fuldt ud berettiget.

Som forfatterne af projektet bemærkede, var passiv køling med havvand langt fra et prioriteret mål for undersøgelsen. Det var meget vigtigere at skabe et stabilt og pålideligt miljø, hvor der ikke er ændringer i temperatur og fugtighed, hvor iltoxidation af udstyret ikke forekommer, og endelig, hvor den menneskelige faktor er udelukket - ingen går mellem stativerne og rører ikke ved dem. Det kompakte undervandsmodul passer perfekt, og feltprøver har bevist det. Dette åbner store muligheder for oprettelse af effektive og omkostningseffektive datacentre, der vil være under vand uden at optage værdifuld overfladeareal.