Kunstigt blad omdanner let vand til brintbrændstof

Forskere ved Rice University (USA) har skabt en simpel enhed, der ved hjælp af sollys kan opdele vand i komponenter og producere brint, som derefter kan bruges som brændstof. Systemet ligner meget et "kunstigt blad", det er ret selvforsynende og relativt billigt at fremstille.

Det “kunstige blad” består af en perovskit solcelle, som elektroder fra en katalysator er forbundet med. Når lys rammer en solcelle, begynder det at generere elektricitet, som aktiverer en katalysator, der deler vand i ilt og brint. Under reaktionen dannes der gasbobler på overfladen af ​​vandet, som kan opsamles til senere brug.

Effektiviteten ved at omdanne sollys til brint er ca. 6, 7%, hvilket er en relativt høj indikator for systemer af denne type. Ifølge forskere er dens mest nyttige egenskab imidlertid, hvor selvforsynende den nye holdning er.

Fotocellen og elektroderne i en enkelt enhed pakkes inde i en polymer sag, der beskytter mod skader og vand. Elektroderne er placeret uden for, hvor vandet splittes.

Et stort plus ved dette system er, at det kan placeres i vand i direkte sollys i lang tid og tændes for at producere brint efter behov.

Ifølge forskere er perovskit-solcellen også blevet ændret, så den ikke kræver dyre komponenter (såsom platin), som er blevet erstattet med billigt kulstof. Alt dette skal reducere omkostningerne og øge det "kunstige blads" konkurrenceevne i batchproduktionsprocessen.